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禁煙で職場のメンタルヘルスも改善~うつ病の人の喫煙率は非喫煙者の2~3倍!?~

近年、ニュースなどでよく耳にする “職場のメンタルヘルス”の問題。様々な調査や研究で、喫煙がうつ病や不安障害など、精神疾患にかかるリスクを高めることが分かってきました。従業員が心身ともに健やかに、仕事で十分に実力を発揮するために、また、喫煙者が職場で周囲の人のストレッサーとなることを防ぐためにも、人事担当者や経営者は禁煙の重要性についてさらに認識を深める必要があります。

ここでご紹介するのは、2018年1月に発行されたティーペック健康ニュースより、「喫煙と職場のメンタルヘルスの関係」について紹介したものです。ご一読頂き、喫煙ストレスのない快適な職場作りに、ぜひお役立てください

※以下の記事は、「ティーペック健康ニュース」(2018年1月発行)より抜粋したものです。

うつ病の人の喫煙率が2~3倍に

喫煙は、さまざまながんや脳卒中、心筋梗塞、糖尿病や高血圧、動脈硬化などの生活習慣病をはじめ、COPD(慢性閉塞性肺疾患)、肺炎、胃潰瘍、骨粗しょう症、歯周病、認知症など、全身の病気のリスクを高めることが分かっています。こうした喫煙による病気の発症は以前から広く知られていましたが、これまでメンタルヘルスとの関係はあまり注目されてきませんでした。
しかし、近年、国内外で発表された複数の調査により、うつ病の人の喫煙率がうつ病のない人に対して2~3倍に上ることが明らかになってきました。たばこの吸い過ぎがうつ病の引き金になるケースや、抑うつ気味の気分をすっきりさせるためにたばこを吸っているといった可能性が考えられます。もし、1日の喫煙の本数が急に増えてきたような場合、抑うつ気味な傾向になっていないか、十分注意する必要があります。

たばこによるストレスを、たばこで解消するという悪循環

たばこを吸う人に禁煙を勧めても、「たばこでストレスを解消しているから禁煙なんて無理」という答えが返ってくることが少なくありません。たばこを吸わない人でも、喫煙はストレスを減らす行為と捉えていることも依然として多いようです。
このように「たばこ=ストレスが解消」と思われてきた背景には、たばこに含まれる有害物質の一つであるニコチンが関係しています。ニコチンの作用で脳からドーパミンが放出され、一時的に快感が得られるためです。たばこを吸った後、一時的にある程度頭がはっきりしたり、倦怠感が取れる気がしたりするのは、ニコチンが脳を刺激した結果です。しかし、脳内に作用する物質には通常、依存症のリスクがあるものです。ニコチンの作用が切れると、集中できない、イライラしやすくなるといった心身の不調が起こってきます。さらに長期的にたばこを吸っていると、たばこで気分が落ち着いているのではなく、たばこがないと気分が落ち着かない体になってしまいます。たばこが原因のストレスをたばこで解消するという、負のスパイラルを止められなくなってしまうのがニコチン依存といわれる状態なのです。
 また、「禁煙するとストレスがたまる」と言う喫煙者もいますが、それは禁煙に挫折してたばこを吸い出してしまった人の感想です。喫煙に関する調査によると、実際に禁煙に成功した人たちの多くはメンタルヘルスの面で改善され、うつ病のリスクもたばこを吸わない人と同じレベルまで下がることが明らかになっています。

たばこを吸わない人のストレスを知ろう

近年、受動喫煙による健康被害の大きさがクローズアップされていますが、周囲に喫煙者がいることはたばこを吸わない人にとってメンタルヘルスにも影響します。それは目に見える煙だけではなく、たばこを吸う人の呼気や衣類から発せられる臭いや、勤務中に喫煙のために離席して仕事を滞らせることに対する不満など、言葉にしなくとも毎日の積み重ねの中でストレスが蓄積してしまうからです。
喫煙所を設けて分煙にしている企業に勤務する人では、たばこを吸う人は「ルールを守ってさえいれば大丈夫」と考えてしまいがちです。しかし、たばこを吸わない人のメンタルヘルスまで考えた場合、企業にとって社内の全面禁煙が最も望ましい選択といえるでしょう。同時にたばこを吸う人への支援も不可欠であり、禁煙に向けたサポートプランを充実させていく必要があります。


原稿・社会保険研究所ⓒ

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※その他病気のリスクについてはこちら
・「喫煙と健康」

※たばこを吸わない人のストレスについてのリサーチ結果はこちら
・「非喫煙者は喫煙者をどう思っている?職場でのリサーチ結果を大公開!」

※受動喫煙の健康被害についてはこちら
・「受動喫煙で健康被害増大!~吸わない人が苦しむタバコの影響について~」


カテゴリー : 喫煙と健康

キーワード : メリット・デメリット